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Test du drone DJI Mavic Air 2: de superbes photos sans le prix Pro

Si vous recherchez un drone intermédiaire facile à piloter mais capable de capturer des photos et des vidéos convaincantes, Mavic Air de DJI a longtemps été le modèle incontournable. Il est petit, léger et dispose de suffisamment de technologie à bord pour rendre le vol et le tir avec lui une joie. Cela coûte également moins de mille dollars.

Le nouveau Mavic Air 2 à 799 $, qui est disponible en précommande maintenant et sera expédié le 11 mai, perpétue cet héritage. Il dispose de plus de technologie à bord, d’un système de caméra encore meilleur et coûte toujours moins cher, même lorsque vous ajoutez des extras nécessaires comme plusieurs batteries. L’Air 2 est une mise à niveau par rapport au modèle précédent dans presque tous les sens: il est plus intelligent, reste en l’air plus longtemps et peut capturer des images qui rivalisent avec celles de DJI plus chères. Modèles Mavic Pro.

Le Mavic Air 2 ressemble à un Mavic 2 Pro plus petit et un Mavic Mini plus grand. Il est également légèrement plus grand que le premier Mavic Air, mais il reste portable et facile à ranger dans votre sac à dos ou un sac photo. Je préfère le look du premier Air. Il était un peu plus petit, avait une envergure plus courte et était disponible en trois couleurs. C’était simplement un design plus amusant dans l’ensemble. Le boîtier gris de la gamme Mavic est ennuyeux, mais il s’intègre mieux dans la gamme actuelle de DJI.

Un autre grand changement – et je veux dire gros – est le nouveau contrôleur. C’est presque deux fois la taille de n’importe quel autre contrôleur DJI, à l’exclusion du contrôleur intelligent optionnel à 749 $. Il n’a pas d’écran et aucune antenne visible ne dépasse. Le support de téléphone est déplacé vers le haut et est à ressort. Je pense que la conception dans son ensemble a beaucoup plus de sens. C’est aussi beaucoup plus confortable à tenir. Si je devais pinailler, mon seul souhait est que les boutons de fonction personnalisés soient au bas du contrôleur plutôt que sur le côté.

Le nouveau contrôleur du Mavic Air 2 est beaucoup plus grand et plus confortable à tenir.

Vous pouvez ranger les joysticks au bas du contrôleur pour un emballage facile.

Ce dont la plupart des gens se soucieront, c’est que le Mavic Air dispose désormais d’un plus grand capteur 1/2 pouce capable de filmer des vidéos 4K 60fps et des images de 12 et 48 mégapixels. Comparé à d’autres tailles de capteur d’image standard, il est encore petit. Il est plus grand que le capteur 1 / 2,3 pouces du Mavic Air d’origine, mais une fraction de ce que vous trouverez dans un appareil photo sans miroir. Cela signifie que même s’il devrait produire de meilleures images et vidéos que le premier Air, il est peu probable qu’il s’agisse d’un saut radical dans la qualité de l’image. À titre de comparaison, le Mavic Pro 2 dispose d’un capteur de 1 pouce encore plus grand dans son système de caméra.

Le Mavic Air 2 a d’autres astuces dans sa manche pour maximiser ce capteur, comme l’option de prendre des photos de 48 mégapixels, grâce au réseau de filtres couleur Quad Bayer. C’est la même technologie trouvée dans un tas de smartphones Android au cours des deux dernières années. Ce que cela signifie pour vous, le photographe de drone, c’est que vous aurez la possibilité de prendre des photos haute résolution avec beaucoup de détails ou des images à basse résolution avec une meilleure plage dynamique.

Le nouveau capteur de caméra du Mavic Air 2 est légèrement plus grand que celui de la première génération.

En regardant deux JPEG directement depuis l’appareil photo de l’Air 2, celui de 48 mégapixels a eu du mal à garder les détails dans les faits saillants par rapport à la version 12 mégapixels. Le traitement de DJI est susceptible d’être blâmé ici car les versions RAW de ces plans sont très similaires, avec juste une certaine perte de détails dans les tons clairs et une certaine couleur violette dans les ombres. En général, les photos de 12 mégapixels sont légèrement meilleures, et pour la plupart des applications, c’est beaucoup de pixels. Si vous souhaitez avoir le plus de détails ou si vous avez besoin d’imprimer ces photos dans des formats plus grands, l’option 48 mégapixels est agréable à avoir.

Photo de Vjeran Pavic / The Verge et Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Le Mavic Air 2 dispose d’une toute nouvelle fonction photo pour DJI appelée SmartPhoto. Il s’agit essentiellement d’une reconnaissance de scène automatique, similaire à ce que vous pourriez trouver sur un appareil photo point and shoot ou un smartphone. Il ajustera les paramètres en fonction de ce que le drone pointe, comme les arbres, la neige, les couchers de soleil ou le ciel bleu.

Malheureusement, l’application de DJI ne vous dit pas ce que fait SmartPhoto ou quand il fait l’une de ces choses, vous devez donc lui faire confiance. Vous trouverez ci-dessous deux photos normales et deux captures «intelligentes». Il n’y a pas grand-chose qui les distingue à part un peu plus de luminosité dans les verts et plus de contraste dans les ombres en bas. Les couchers de soleil sont plus beaux, grâce à un certain nivellement des reflets et des ombres sans aller jusqu’à les rendre pâteux. Dans l’ensemble, l’effet SmartPhoto n’est pas trop drastique, ce qui est bien, car il aurait pu finir par être quelque chose qui semble trop traité.

La gestion du bruit est bonne jusqu’à environ 800 ISO. Vous pouvez même parfois la pousser à 1600, ce qui est bien mieux que le Mavic Air d’origine. Le mode SmartPhoto donne au drone plus de contrôle sur l’ISO, plafonnant l’ISO à 540, augmentant la vitesse d’obturation, éliminant le bruit et produisant de beaux résultats. Les différences sont subtiles mais juste suffisantes pour faire de ce mode un ajout intéressant et de ce drone l’un des meilleurs drones pour la photographie.

Une capture de 12 mégapixels depuis le Mavic Air 2

En termes de vidéo, le Mavic Air 2 est livré avec des améliorations importantes par rapport à son prédécesseur. Il peut filmer 4K 60fps avec un débit binaire de 120 Mbps, ce qui bat même le produit phare Mavic 2 Pro. Il peut enregistrer des séquences au ralenti jusqu’à 240 ips à une résolution de 1080p, et vous pouvez filmer dans trois modes de couleur: standard, cinématographique et HDR. Je ne suis généralement pas le plus grand fan du HDR; c’était ce gâchis sursaturé. Mais heureusement, DJI a bien compris cette fois. Cela ajoute plus de saturation dans l’ensemble, mais cela ne le pousse pas au point où cela semble irréaliste.

La plupart des drones grand public ont du mal à contrôler le bruit de l’image même à de faibles ISO, mais le capteur légèrement plus grand de l’Air 2 apporte une amélioration notable dans ce domaine. Après quelques légères colorations dans Premiere, j’étais vraiment ravi des résultats. Le bruit présent dans les images non éditées pouvait facilement être supprimé en ajustant les tons sombres. Ce n’est pas aussi bon que les images du Mavic 2 Pro haut de gamme, mais c’est une amélioration par rapport à ce que nous pouvions attendre d’un drone inférieur à 1000 $.

Voici comment le Mavic Air 2 gère le bruit avec différents réglages ISO. Vous pouvez voir qu’il devient sensiblement plus granuleux lorsque vous dépassez 800 ISO.

Enfin, le mode Hyperlapse peut désormais effectuer le rendu des exportations 8K, ce qui est excellent, mais des problèmes persistent avec les captures d’hyperlapse. Souvent, ils doivent être stabilisés manuellement dans Premiere ou After Effects. Et plusieurs fois, il y aura un changement d’exposition dans ces exportations finales, ruinant les images.

Il existe également un certain nombre de limitations avec la fonction hyperlapse de l’Air 2 dans sa forme actuelle. Premièrement, tous les modes hyperlapse ne sont pas capables d’exporter 8K, bien que DJI ait promis d’en ajouter d’autres via des mises à jour logicielles au cours des prochains mois. Deuxièmement, vous ne pouvez pas télécharger une exportation 8K directement sur votre téléphone, uniquement des fichiers 1080p. Troisièmement, l’option 8K n’enregistre pas réellement les fichiers image pour que vous puissiez corriger les imperfections plus tard. Quatrièmement, l’intervalle minimal entre les prises de vue en six secondes, ce qui rend l’exportation finale un peu trop rapide. Enfin, l’une des exportations que j’ai effectuées est sortie corrompue. Cela fonctionnait sur l’ordinateur de mon collègue mais ne fonctionnait pas pour moi dans Quick Look, QuickTime ou Premiere Pro.

Le Mavic Air 2 est livré avec des capteurs avant, arrière et inférieur pour la détection d’obstacles, un système avancé d’assistance au pilote (APAS) amélioré pour éviter les obstacles, 34 minutes d’autonomie de la batterie et l’OccuSync 2.0 propriétaire de DJI au lieu du Wi-Fi pour contrôler le drone sans fil . Ce dernier point est peut-être la meilleure raison de passer à l’Air 2 si vous avez la version précédente, car OccuSync est bien meilleur (jeu de mots très intentionnel) que le système Wi-Fi précédent. Je ne pouvais pas vraiment maximiser la portée de l’Air 2 en ville, mais la connexion était super stable sur tous les nombreux vols que j’avais.

Il y a des capteurs à l’avant, à l’arrière et au bas de l’Air 2 pour l’aider à éviter de s’écraser sur des obstacles en vol.

Lors de mes tests, je n’ai pas obtenu les 34 minutes de vol complètes avec une charge de batterie. Le vol le plus long que j’ai eu a duré 28 minutes dans des conditions typiquement venteuses à San Francisco. Le reste de mes vols durerait en moyenne environ 25 minutes, ce qui est toujours mieux que les 20 minutes que je moyenne dans le Mavic 2 Pro. Aussi bonne que soit la durée de vie de la batterie, devoir attendre près de deux heures pour qu’elle se recharge avant de pouvoir la piloter à nouveau n’est pas idéale. Vous voudrez certainement investir dans quelques batteries de secours si vous prévoyez d’utiliser l’Air 2 pendant plus de quelques minutes à la fois.

Dans les quelques tests que j’ai effectués en utilisant les modes Follow Me mis à jour, je commence à croire que DJI affirme qu’il s’agit de son drone le plus intelligent. C’était mieux pour me garder au point, et dans l’ensemble, j’avais l’impression qu’il était moins nerveux que les modèles précédents, y compris le Mavic 2 Pro. La même chose peut être dite avec l’APAS mis à niveau: je suis content qu’il soit là et qu’il s’améliore encore. Est-ce comparable à Skydio? Non, pas vraiment. Cela est en partie dû au fait que le Mavic Air 2 ne dispose pas d’une détection d’objet omnidirectionnelle complète à 360 °. Mais cela vous donne, à vous et à tout le monde autour de vous, une couche supplémentaire de sécurité.

DJI Mavic Air 2.

Dans l’ensemble, le Mavic Air 2 est une mise à niveau du Mavic Air. Il fait même certaines choses mieux que le produit phare Mavic 2 Pro. Mais la plupart des mises à jour sont itératives, voire légèrement ennuyeuses. DJI a hésité à se faufiler sur le territoire de Skydio en matière d’évitement d’obstacles et de vol autonome. Et même si le Mavic Air 2 propose de meilleures options pour ces choses que son prédécesseur, il est encore loin de ce que propose Skydio. J’aimerais également qu’il y ait plus de preuves de la science des couleurs de Hasselblad dans les photos et les vidéos.

Cela dit, le Mavic Air 2 est le drone que je recommanderais à quelqu’un qui recherche des commandes plus avancées et une meilleure qualité vidéo et photo que les modèles d’entrée de gamme, mais n’est pas prêt à dépenser plus de 1000 $. Vous ne trouverez pas de meilleur drone à un prix proche de ce prix.

Photographie de Vjeran Pavic / The Verge

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